Káva mozku škodí nebo prospívá?

přidáno: 27. 11. 2009 1:44, autor: Martin Chlupáč   [ aktualizováno 13. 12. 2010 7:17 ]
Každý asi připustí, že ranní šálek kávy nás probudí. Mnozí ho ale pijeme s pocitem, že škodíme svému zdraví. Pokud si ovšem položíme otázku, zda káva prospívá našemu mozku, ani po létech vědeckých výzkumů není odpověď jednoznačná.

Jak kofein v mozku funguje? Jako stimulant.
Naše mozkové buňky jej považují za adenosin, příbuznou látku, která se v mozku přirozeně vyskytuje a zpomaluje činnost buněk. Když však přijmou kofein místo adenosinu, vede to naopak ke zrychlení jejich funkce.  Zvýšená aktivita neuronů ovšem také uvolňuje adrenalin, což přináší zrychlení tepu, zvýšení krevního tlaku, uvolnění cukru do krve kvůli potřebě energie, atd. Nic z toho kancelářským pijákům kávy dlouhodobě neprospívá. 

Zlepšuje kofein výkon mozku? Vědecká odpověď zní: možná trochu ano.
Studie, provedená na 7000 osob, potvrdila jistý pozitivní efekt momentální konzumace kávy na mentální výkonnost ve 4 testech, zejména u starších lidí (Martin, 1993).
Další studie zkoumala efekt celoživotní konzumace kávy u 1500 důchodců. Potvrdila zlepšený výkon u 6 z 12 testů, ovšem vliv momentální konzumace jen u 2 z 12 (Johnson - Kozlow, 2002).
Třetí studie, provedená na 1875 dospělých různého věku, potvrdila pozitivní účinek momentální konzumace u 2 ze 6 testů (Hameleers a kol., 2000).
Pozitivní účinek kofeinu se tedy dá zpozorovat, je však omezen jen na určité činnosti.

Ochrání nás kofein před slábnutím mozkových funkcí ve stáří? Odpověď: těžko říct.
Vědci nejsou jednotni. V podstatě 2 z 5 studií říkají "ano" a 3 říkají "ne".
Van Gelder (2007) sledoval přes 10 let 676 starých mužů, zjistil nižší míru úpadku u pijáků kávy, nejlepší výsledky měli ti, co pili 3 šálky denně.
Jiná studie sledovala staré ženy po dobu 4 let a naměřila menší úpadek u těch, které pily více než 3 šálky denně, ve srovnání s těmi, které pily 1 nebo žádný. Pozitivní efekt se však týkal pouze verbální paměti (Ritchie a kol., 2007).
Naopak třetí studie nepotvrdila žádný efekt na verbální paměť (Van Boxtel, 2003), stejně jako další dvě (Laitala a kol., 2009 a Hameleers a kol., 2000).

Chrání kofein před demencí? Stejná odpověď: těžko říct.
Je to podobný výsledek. 3 studie říkají "ano" a 2 říkají "ne".
Ty 3 studie s pozitivním výsledkem sledovaly staré lidi po nejméně 20 let a potvrdily, že pití 3 až 5 šálků kávy denně skutečně snižuje riziko demence (Maia a kol., 2002, Eskelinen a kol., 2009, Lindsay a kol., 2002). No a 2 jiné studie zase žádné důkazy pro toto tvrzení nenašly (Ritchie a kol., 2007, Laitala a kol., 2009).

Jaký z toho udělat závěr? Že je sice nejisté, nicméně pravděpodobné, že účinky kávy na náš mozek jsou pozitivní, zejména pokud pijeme nějakých 5 šálků denně. Naše srdce a cévy z toho ale nadšené nebudou.